Как работает наш мозг. Вредные привычки. Гормоны счастья

Наш мозг — это очень сложное и точное оружие выживания, которое при правильном обращении может творить чудеса, однако без должного контроля такая мощная игрушка может стать и опасной для своего владельца. Повсюду мы видим множество прекрасных достижений человеческого разума, и в то же время есть масса примеров нанесения людьми вреда окружающим и самим себе.

Несмотря на очевидный прогресс цивилизации во многих вопросах, процент счастливых людей на планете почему-то не увеличивается. Что же такое счастье, почему разум и эмоции часто тянут нас в противоположные стороны, почему существуют вредные привычки и как не стать их рабом? Об этом в своей книге Гормоны счастья рассказывает профессор калифорнийского университета Лоретта Грациано Бройнинг, и некоторые из её наблюдений и выводов я расскажу вам в этом ролике.

Вы унаследовали от предков мозг млекопитающего, которому нет дела до вашего постоянного счастья. Его задача — помочь вам выжить и распростанить свои гены.
Большинство времени мозг проводит не в покое и размышлениях о прекрасном, а в режиме сканирования потенциальных угроз вашей жизни, благополучию, социальным связям и авторитету, а также в поиске доступных целей, достижение которых может поднять ваш уровень в этих областях.

Любая мелочь с точки зрения разума может спровоцировать резкое повышение гормона стресса, если мозгу покажется, что в окружающей обстановке есть угроза вашей жизни, благополучию, социальным связям или авторитету. Вы можете не ощущать этого во всей полноте, но в те моменты, когда вы беспокоитесь, боясь опоздать на совещание или съесть некачественную еду, работает мозг, отвечающий за выживание. Когда вы волнуетесь, что вас не пригласили на вечеринку или что у вас ужасная прическа, мозг снова беспокоится о вашем выживании: оба этих обстоятельства создают риск для ваших социальных связей. А эти связи имели большое значение для выживания предков.

Мозг всегда на страже вашего благополучия, поэтому уровень гормона стресса практически никогда не падает до нуля, а держится на среднем уровне, что позволяет быть внимательным к окружающей среде, которая несёт в себе угрозы постоянно, пока человек жив. В моменты опасности или разочарований гормоны стресса повышаются ещё больше. Гормоны счастья же не существуют в свободном доступе в мозге, а если и происходят кратковременные всплески их концентрации, то это лишь ненадолго отвлекает от стресса. Затем гормоны радости быстро распадаются и вам снова ничего не мешает сосредоточиться и внимательно сканировать реальность на угрозы и возможности.

Чувство, которое мы описываем как «счастье», обеспечивается наличием в мозге четырех особых нейрохимических веществ: дофамина, эндорфина, окситоцина и серотонина.
Эти «гормоны счастья» активно синтезируются в те моменты, когда мозг идентифицирует позитивные для нашего выживания явления. Затем их уровень в организме резко падает до следующего приятного случая. Каждое из этих нейрохимических веществ «включает» у человека специфическое положительное ощущение.

Дофамин создает чувство радости от того, что человек находит что-то необходимое.
Эндорфин формирует чувство легкости и забвения, которое помогает смягчать боль.
Окситоцин дает человеку ощущение комфорта в социуме.
Серотонин создает у человека чувство социальной значимости.

Процесс запуска счастья взаимообратный: лимбический мозг может в обход сознания решить, что происходит что-то хорошее, и начать производить гормоны радости, после чего вас охватит приятное ощущение, которое вы даже не сразу сможете объяснить логически. С другой стороны вы можете сознательно обратить внимание мозга на что-то хорошее и испытать внутреннее ощущение радости даже в неприятной ситуации. Это очень важный момент, потому что направляя своё внимание на положительные вещи, можно быть счастливым в тех же условиях, где если сконцентрироваться на плохих вещах — можно ощутить себя несчастным.

Кора головного мозга анализирует информацию, а лимбический мозг — побуждает к действию через эмоции и ощущения в теле. Аналитический мозг находится выше по иерархии управления и может решать, принимать сигналы эмоционального мозга, не обращать на них внимание или слать ему свою версию реальности, заставляя реагировать по-новому. Но под мощным наплывом подсознательно запущенных эмоций сделать это непросто, для этого нужна развитая лобная доля мозга, дающая сильный самоконтроль и наблюдательность.

Мышление — один из самых энергозатратных процессов в организме, и в моменты активной деятельности мозг потребляет до 25% всей энергии тела. Поэтому выгодней хранить и включать готовые шаблоны реакций на окружающую среду, чем каждый раз долго соображать заново, что происходит и как на это реагировать. Накопленный опыт мозг закрепляет в виде нейронных связей, чтобы быстро и шаблонно реагировать на знакомые вещи. Сильные эмоции во время этого опыта или многократные повторения делают нейронные связи крепче. Легче и быстрее всего нейронные связи образуются в детстве до 7 лет и в период полового созревания. Но и в зрелом возрасте можно формировать новые нейронные связи, хоть и делать это немного сложнее.

Прошлый опыт не всегда актуален в настоящем, а значит наши прошлые шаблоны реакций могут быть как полезны, давая нам быстрее понимать, что происходит, так и вредны, потому что не полностью соответствуют новой изменившейся окружающей обстановке. Поэтому желательно иногда отслеживать свои автоматические реакции и пересматривать их на предмет пользы или вреда.

Наиболее тяжело бывает осознать разрушительную силу старой привычки, которая объективно наносит вред жизни и здоровью, но сформировалась в условиях положительного подкрепления эмоциями в прошлом, а значит её повторение изо дня в день даёт вам дозу гормонов радости, хотя логически вы понимаете, что качество вашей жизни от этого страдает. Также нелегко бывает продолжать следовать хорошим привычкам, которые в силу каких-то причин не вызывают слишком ярких всплесков гормонов радости, потому что формировались в условиях низких эмоциональных подкреплений, а то и через силу при высоком уровне стресса.

Улыбающееся лицо положительного героя с сигаретой с экрана телевизора, или радостные домашние алкогольные застолья после тяжёлой рабочей недели имеют больше шансов закрепить у ребёнка шаблон получения удовольствия, чем скучная учёба в школе или тяжёлые однообразные спортивные тренировки. Поэтому не удивляйтесь, что при желании отдохнуть и расслабиться детей тянет прежде всего к сигарете и бутылочке пива, а не к книгам и пробежке по стадиону. Чтобы такого не происходило, поощряйте у детей полезные привычки яркими эмоциями и конечно сами показывайте правильный пример.

Как чувство удовлетворения внутри создаётся гормонами радости, так и чувство дискомфорта создаётся гормонами стресса. Гормоны стресса выбрасываются в кровь при обнаружении мозгом угрозы существованию и служат для мобилизации сил организма на преодоление этой угрозы. Также кортизол производится, когда действие, которое по нашим предположениям должно было принести нам результат и радость, не сработало. Это делается для того, чтобы организм прекратил тратить ресурсы на неудачную попытку. Человек не может избежать ни «хороших», ни «плохих» гормонов, потому что на них построена наша основная жизненная мотивация — стремление избежать боли и получить максимум комфорта.

Как вы уже поняли, мотивация это тоже дело рук нейромедиаторов мозга. Дофамин мотивирует нас достигать целей, которые лежат в пределах досягаемости, предвкушая радость от их получения и создавая напряжение, подталкивающее к действию. Причём чтобы мотивация была максимальной, цель должна быть доступна, и её достижение должно быть нам по силам, иначе при её виде будут выделяться гормоны стресса, сигнализируя о том, что не стоит зря тратить силы на заведомо проигрышную попытку. Эндорфин мотивирует на игнорирование боли, давая тем самым возможность скрыться от опасности при ранении или травме. Окситоцин стимулирует нас создавать социальные связи, потому что эволюционно мы формировались как стадные животные и помним, что в группах выжить проще, чем поодиночке. Серотонин мотивирует добиваться признания и авторитета в обществе, так как это ведёт к доступу к лучшим ресурсам и повышает шансы на лучшие брачные связи для передачи генов потомству. А кортизол сигнализирует, что мы можем утратить возможность удовлетворять наши потребности, если срочно не начнём действовать.

Когда уровень кортизола зашкаливает, включается режим «надо что-то делать». Если мы понимаем из-за чего повысился стресс и чувствуем что можем решить вопрос — мы его решаем и получаем чувство облегчения за счёт всплеска дофамина — цель оказывается достигнута. Но если причина стресса не очевидна, или мы не знаем, как её решить, то режим «нужно что-то делать» переходит в режим «нужно сделать хоть что-то!», чтобы уменьшить боль от кортизола. И тут в прошлом опыте начинается поиск рабочих схем, которые либо могут помочь решить эту проблему как-то по другому, либо гарантированно и быстро могут дать порцию гормонов радости, чтобы на время заглушить боль.

К сожалению у большинства приятные привычки в основном пагубные, реже нейтрального действия и уж очень редко в момент стресса кто-то начинает делать что-то реальное полезное для себя и ситуации. У большинства первая реакция на стресс это жалость к себе, оправдание собственной слабости, вредная еда, наркотики… Чем чаще во время стресса мы прибегаем к своим вредным привычкам, тем прочнее они укореняются в мозге как действия, которые по его мнению помогли справиться с угрозой и ведут к выживанию. Хуже того, за счёт сопровождающих их приятных ощущений мозг закрепляет их как очень полезные и важные реакции при любом стрессе. Но самое плохое — это то, что реальная проблема никуда не исчезает, она продолжает портить вам жизнь и уровень стресса продолжает расти, а значит на его маскировку уже нужны большие дозы гормонов счастья. И для этого приходится повторять свои пагубные привычки в больших объёмах.

Так и создаётся зависимость и жизнь катится по наклонной. Вам может и приятно в настоящем моменте, но логикой вы понимаете, что причина стресса никуда не делась, а к ней добавились ещё и последствия вредной привычки. Уровень кортизола продолжает расти, и после снижения концентрации гормонов радости вам становится ещё хуже, чем было до этого. Заглушение вредными привычками реальных проблем выглядит так, как будто вы пытаетесь вести автомобиль, одновременно нажимая на газ и на тормоз.

К счастью выйти из порочного круга так же легко, как и войти в него. Для этого нужно всего-лишь продолжать жить с кортизолом, делая вещи, необходимые для решения реально вызвавшей его проблемы или хотя бы искать их вокруг, например в опыте других людей. Поначалу это трудно с эмоциональной точки зрения, ведь мозгу кажется, что если вы не делаете ничего из прошлых вредных привычек, которые дают приятное ощущение решения проблемы, то существует угроза вашему выживанию. Но по факту ему всё равно, какое действие вы будете делать в момент стресса, главное чтобы вы при этом выжили.

И если при стрессе повторять некоторое время не пагубные, а абсолютно нетипичные для себя действия нейтрального или полезного характера и при это не умирать, то мозгу уже они покажутся полезными для выживания. В награду за них он выдаст вам порцию гормонов радости, точно таких же, как выдаёт при повторении вредной привычки. А нам это и нужно, ведь как говорится — гормоны не пахнут 🙂 Сначала их будет немного, но чем больше вы будете повторять новый алгоритм, улучшающий или хотя бы не ухудшающий ситуацию, тем легче мозг будет на него автоматически переключаться и тем больше радости он будет вам приносить.

Так что смена привычки это всего лишь дело выбора и небольшого терпения. Попробуйте в течение 45 дней делать какой-то абсолютно нетипичный для себя набор действий новой привычки, которую вы хотели бы создать, и следите за своими ощущениями. То, что сначала казалось бессмысленным и не вызывало никаких приятных эмоций, возможно даже небольшой негатив, через 2-3 дня станет нормой, через неделю понемногу даже начнёт нравится, а через месяц вам уже будет хотеться это делать и это будет приятно. Так с любого уровня стресса или скуки можно сформировать абсолютно любую привычку или разрушить старую.

Как бы ни был хорош наш мир технически или социально, позволяя испытывать больше комфорта, мы всё равно мечтаем о большем, об идеальном мире, в котором счастье бесконечно, а неприятные чувства и боль не существуют. Но при наличии мозга, которым нас наградила природа, такие ожидания далеки от реальности. Мозг производит «гормоны счастья» только тогда, когда вы предпринимаете действия, призванные удовлетворить ваши нужды. Лежать на диване, ничего не делать и быть счастливым — это миф, как и то, что для хорошего самочувствия нужно постоянно отдыхать. Ключ к счастливой жизни — активные действия по достижению полезных целей, построению хороших дружеских и семейных отношений, а также самореализация в обществе, которая будет вознаграждена уважением и признанием окружающих.

Книга Гормоны счастья